Fracaso en el lanzamiento del Orbiting Carbon Observatory

El satélite Orbiting Carbon Observatory de la NASA, destinado a medir el CO2 de la atmósfera, cayó al oceáno de la Antártida tras salirse de su órbita, a las 11.55 de la mañana (hora española) minutos después de ser lanzado desde la base de las Fuerzas Aéreas americanas en Vandenberg, California.

El accidente tuvo lugar debido a un fallo del vehículo de lanzamiento, el Tauro XL, al separarse la estructura de cubierta que encapsula el satélite y que permite su viaje por la atmósfera.

Conducir a través de una tormenta de arena

Impresionante vídeo de un conductor atravesando una tormenta de arena en Broken Hill (Australia). Se puede observar la inmensa cantidad de arena reducen la visibilidad al mínimo en su interior.

Las tormentas de arena o de polvo son un fenómeno meteorológico muy común en zonas áridas y desérticas. La sequía, y por supuesto, el viento ayudan a la apararición de este fenómeno. Estas tormentas son capaces de arrastran el polvo recogido a miles de kilómetros de distancia, incluso pueden observarse desde el espacio.

Este fenómeno no es exclusivo de la Tierra. Se han podido observar en las misiones enviadas a Marte, inmensas tormentas de arena (vídeo) capaces de cubrir el planeta durante cientos de días impidiendo que los rayos solares lleguen a su superficie y alterando el equilibrio térmico del planeta.

Observatorio astronómico desde internet

observatorioCon motivo de la celebración del Año Internacional de la Astronomía, ingenieros de la Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid han puesto en marcha el primer observatorio astronómico del mundo con el que se puede trabajar desde internet software llamado Ciclope Astro.

El acceso al telescópio es gratuito y el usuario podrá reservar el uso del mismo por espacios de 10 minutos, con un máximo de dos períodos al día por usuario, es decir, 20 minutos al día. De todas formas, aunque no tengas la reserva del telescopio, podrás ver lo que está ocurriendo en el observatorio a través de cuatro webcams. Una vez terminado con el uso del telescopio, el usuario podrá subir sus fotos, sus artículos, sus descrubrimientos, etc… Al mas puro estilo Web 2.0, estos trabajos podrán ser valorados por el resto de la comunidad, pudiendo así aumentar el karma asociado al usuario. Cuanto mayor sea el karma, el usuario tendrá mas privilegios así como solicitar un mayor tiempo de observación.

Mas información en la web de la FIUPM

Posibles gotas de agua líquida en Marte

Gotas de agua en Marte

La sonda Phoenix de la Nasa ha enviado lo que puede ser las primeras fotos de agua líquida en Marte, aunque según algunos expertos de la misión pueden ser gotas de agua que salpicaron la nave en el momento del aterrizaje.

Este controvertido descrubrimiento se puede explicar gracias a que las misiones anteriores descubrieron sales de perclorato en el planeta, el cual puede mantener el agua líquida en temperaturas bajo cero. Los científicos dicen que este efecto anticongelante hace posible que existan cantidades de agua líquida bajo la superficie del planeta, pero señalan que incluso si existiera, esta sería demasiado salada para albergar la vida tal y como la conocemos.

Mas en: NewScientist

A uno de cada tres españoles no le interesan la Ciencia y la Tecnología porque no las entienden, no les atraen, no las necesitan o no tienen tiempo, según una encuesta realizada por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología. Vía: EP social (1) #

Es la hora del planeta

Las ciudades de Madrid, Barcelona, Granada y Bilbao serán las representantes españolas de La hora del planeta, una iniciativa de WWF España, ya promovida en años anteriores, que implicará a mil millones de personas en la lucha contra el cambio climático con un claro objetivo.

En diciembre de este año, los líderes de 192 países se reunirán en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático que tendrá lugar en Copenhague. Lo que se decida en esta cumbre será de vital importancia para el futuro del Planeta. Por eso, tenemos que demostrar nuestro compromiso en la lucha contra el cambio climático  y exigir a nuestros gobiernos que defiendan los intereses del Planeta por encima de todo.

La hora del Planeta tendrá lugar entre las 20.30 y las 21.30 horas del 28 de marzo, cuando los ciudadanos de más de un millar de ciudades de todo el planeta mostrarán su apoyo explícito con cada pequeño gesto que realicemos durante esa hora: desde cambiar las bombillas de nuestro hogar, bajar el termostato de la calefacción, o preparar una fiesta a la luz de las velas con tus amigos, ayudará a fomentar la sensibilización mundial sobre el futuro de la Tierra.

En España, veremos como La Alhambra, La Plaza de la Cibeles o el Museo Guggenheim, entre otros edificios y monumentos, apagarán sus luces en señal de apoyo a La Hora del Planeta.

Ground Zero o qué destruiría una bomba nuclear

Ground Zero

Es fácil encontrar en Internet cosas que nunca te imaginarías ver. Una de ellas es Ground Zero, una curiosa aplicación web que, utilizando la API de Google Maps, te permite simular el radio de acción de una bomba atómica sobre una determinada ubicación.

Basta con introducir la ciudad sobre la que quieres realizar la simulación, elegir la bomba nuclear que deseas utilizar y pulsar Nuke it!. Entre las bombas a elegir disponemos desde la Little Boy lanzada sobre Hiroshima, la Bomba del Zar, responsable de la mayor explosión causada por un ser humano con una carga de 50 megatones o el impacto de un meteorito.

Este sábado 14 de febrero a las 00:31:30 CET, la hora UNIX marcará las 1234567890.  Una cifra curiosa que ha servido para festejar el día 1234567890 por todo el mundo. Así que ya hay una excusa para no celebrar San Valentín ;) Comments Off #

2009: Año Internacional de la Astronomía

El cinturón de Orion

El 2009 puede ser un buen año tanto para los amantes de la astronomía como para los que se quieran inciar en ella. Coincidiendo con el 400 aniversario de las primeras observaciones astronómicas realizadas con telecopio por Galileo Galilei, el año 2009 ha sido declarado Año Internacional de la Astronomía (AIA 2009). Por ello, los 135 paises particpantes, entre ellos España, llenarán los doce meses del año con una serie de eventos internacionales, nacionales y locales.

Con motivo de esta celebración, en ElPaís.com, han sacado una web muy completa sobre astronomía. Se puede encontrar noticias, reseñas históricas, reportajes y una gran cantidad de enlaces que seguro serán de un gran interés.

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